Vainas de vainilla

Descubre los tipos de vainas de vainilla que hay y cómo usarlas en repostería

vainas de vainilla, como usarlas en la repostería

Si me preguntasen cu√°l es para m√≠, el ingrediente que no puede faltar para hacer mis dulces, sin duda dir√≠a las vainas de vainilla de Eurovanille. Para m√≠, no hay nada m√°s sabroso y bonito al mismo tiempo, que las semillas de la vainilla. Pero realmente sabemos como son, como se usan, como saber si est√°n en buen estado… Pues de todo esto os voy a hablar hoy en este post.

¬ŅQu√© es una vaina de vainilla?

La vaina de vainilla es un fruto proveniente de un tipo espec√≠fico de orqu√≠dea, llamada vainilla. Hay diversos tipos, seg√ļn su procedencia de cultivo, pero las mejores son las de M√©xico, Madagascar y Tahit√≠.

Su nombre se debe a los conquistadores espa√Īoles que cuando llegaron a M√©xico, vieron el fruto y lo llamaron vaina debido a su gran semejanza con las vainas de sus espadas.

 

¬ŅQu√© variedades de vainas de vainilla existen?

Para que podamos ir entendiendo cada uno de los tipos de vainas, empezaremos sabiendo que hay tres tipos diferentes de vainas;
  • Vainilla planifolia
  • Vainilla Tahitensis
  • Vainilla Pomp√≥n

Cada una de estas variedades aportará unos matices diferentes a nuestras recetas. 


Tipos de vainas de vainilla

En los supermercados o tiendas de repostería especializadas, podemos encontrar tres tipos diferentes de vainas de vainilla, así que aquí os las describo un poco cada una de ellas, aunque la más reconocida y usada suele ser la de Madagascar, y aunque esa me gusta mucho, mi favorita es la de Tahití.

Como os he comentado más arriba, cada vaina pertenece a un grupo diferente y para que entendáis mejor su catalogación, os las voy a separar. 

 

Vainilla planifolia

  • Vainilla de Madagascar o de Bourbon, es la m√°s vendida del mundo y se caracteriza por su aroma, rica y cremosa con unas notas moderadas de tabaco o regaliz. Son largas, frescas y llenas de su maravilloso aroma. Son ideales para chocolate, galletas, caf√©, helados y la gran mayor√≠a de recetas de reposter√≠a.

  • ¬†Vainilla de M√©xico son muy parecidas a las de Madagascar, pero tienen aspecto m√°s maduro, con una fragancia espaciada y con notas de madera. Esta variedad tiene un sabor m√°s robusto, por lo que se utiliza en recetas que se necesite un sabor intenso a vainilla.

 

Vainilla tahitensis

  • ¬†Vainilla de Tahit√≠, estas vainas suelen ser de un tama√Īo muy superior por lo que contienen una gran variedad de semillas con un aroma afrutado, notas florales y con un toque anisado. Estas vainas tienen un gran valor en la alta reposter√≠a debido a su sabor a an√≠s que da mucha versatilidad en los sabores.

 

Vainilla Pompon

  • Vainilla pompona de Madagascar, este tipo de vainas, corresponde a una tercera variedad de vainilla despu√©s de la Planifolia y la Tahitenis. Es una variedad poco com√ļn, pero se la conoce por su gran tama√Īo, suelen medir m√°s de 20 cm, por lo que se la conoce como vainilla pl√°tano. Y sus matices son arom√°ticos de ron, frutal y uvas pasas.¬†

 

 

Las vainas de vainilla est√°n repletas de semillas y su sabor fundamental se debe a tres factores, en primer lugar a su alto contenido en az√ļcares y amino√°cidos, a la presencia de sus agentes defensivos fen√≥licos en su vaina y a su proceso de curaci√≥n.

Y si sois la mitad de curiosos que yo, os preguntaréis cuál es su proceso de curación, pues bien, os lo voy a comentar un poco por encima para que os hagáis una idea de como se realiza y del porqué de su elevado precio.

El proceso de curación 

El proceso de curaci√≥n empieza nueve meses despu√©s de que las orqu√≠deas hayan sido polinizadas. Se debe ¬ęmatar¬Ľ a la vaina para que no siga consumiendo az√ļcares y amino√°cidos, por medio de un secado al sol, en vapor de agua o en agua caliente.

Se envuelven las vainas en telas para que con el calor, suden todos los componentes que poseen los aromas y sabores y se separen los az√ļcares. Este proceso es de aproximadamente 8 meses, ya que es el tiempo que se necesita para que se concentre todo su sabor.

Más tarde, se alisan y enderezan las vainas a mano, se secan y se almacenan durante un periodo de tiempo para que se envejezcan y así desarrollen todo su sabor.

Aparte de todo este proceso, las orquídeas actualmente se polinizan a mano para que puedan dar su fruto que son las vainas de vainilla y están sufriendo un gran problema de ladrones y traficantes que están causando grandes ecocídios.

Sabiendo esto seguro que ya no veis tan caras las vainas de vainilla del mercado.

Pero ojo, que en muchos sitios venden gato por liebre, y es que con tal de vender, se venden vainas peque√Īas, resecas y con poca calidad. Para ello debemos fijarnos bien de su estado antes de comprarlas.


Como reconocer una vaina de vainilla de calidad

A la hora de comprar nuestras vainas de vainilla, debemos fijarnos en algunos tips que nos ayudarán a saber si estamos pagando un precio demasiado alto para la vaina que se nos está ofreciendo.  

Pero si de verdad queremos asegurarnos una compra de calidad, yo os recomiendo la marca Eurovanille, sin duda las mejores que he probado. 

Ya que muchas veces nos dan gato por liebre al ser un producto tan cotizado. 

Así que vamos a ver, en qué debemos fijarnos.

  • A la vista, la vaina no debe tener defectos importantes como huellas de moho manchas muy visibles, cicatrices… y deben de ser de un color uniforme.

  • La vaina tiene que ser flexible, ser gruesa y grasienta al tacto (esto es un poco dif√≠cil de comprobar antes de comprarla). Adem√°s debe de estar brillante (ojo, sin ser reluciente), ni mate (esto ser√≠a s√≠ntoma de que ha estado sumergida en alcohol).

  • Si vemos la vaina demasiado seca, incluso quebradiza y que deja ver unos hilitos rojos, es s√≠ntoma de que la vaina est√° mal preparada, acondicionada, que los frutos han sido recogidos demasiado verdes o incluso que ya est√° a fecha l√≠mite para su consumo.

Y ya en casa, podemos coger una vaina e intentar hacerle un nudo (como en la imagen), si se hace un nudo sin romperse, la vaina est√° en perfecto estado, si de lo contrario se parte o nos cuesta hacer el nudo, la vaina ya no estar√° en buenas condiciones., pero ojo, no hay que tirarla, podemos usarla para aromatizar az√ļcar o para infusionar una crema pastelera.

Y si hablamos de la longitud ideal, sería entre 16 cm o 18 cm, llegando incluso a los 20 cm.

Pero es cierto que en el supermercado, encontraremos tama√Īos de 12 cm o 14 cm en el mejor de los casos. Y teniendo en cuenta que m√°s longitud significa m√°s sabor, tenemos que fijarnos bien.

 

 

La flexibilidad y la textura de las vainas de vainilla son buenos indicadores de la calidad de la vainilla


Como usar la vaina de vainilla en la repostería

Lo ideal para usar nuestra vaina de vainilla correctamente, es extraer las semillas o la pulpa de su interior. Lo que debemos hacer es primero con ayuda de un cuchillo ¬ęaplastar¬Ľ un poco la vaina, de manera que nos quede una vaina plana.

Seguidamente realizamos un corte transversal (sin llegar a partirla por la mitad), introducimos la punta del cuchillo o cucharita y vamos desliz√°ndolo a lo largo de la vaina hasta extraer todas sus semillas.

Las semillas son lo mas valioso de la vaina, y se pegan a nuestros dedos muy f√°cilmente, lo que provoca que perdamos una gran cantidad de semillas, por lo que intentaremos no tocar las semillas con las manos

Lo m√°s recomendable, para sacar el mayor rendimiento a nuestras vainas es, que si vamos a usar las semillas, las a√Īadamos a los ingredientes s√≥lidos (harina, huevos, az√ļcar o a masa ya hechas…) o si queremos usar la vaina al completo, la vaciemos y la infusionemos con los ingredientes l√≠quidos (leche, agua, jugos…).

 

 

Adem√°s una vez hayamos usado las semillas de la vaina, podemos seguir d√°ndole uso. Y es que podemos usarla para dar aroma a nuestro az√ļcar o panela o incluso infusionarla un par de veces. Solo tendremos que lavarla con un poco de agua tibia (solo la primera vez, si no ira perdiendo aroma), dejarla secar bien al aire y guardarla en un lugar seco.

Lo ideal para conservarlas, sería al vacío, pero si no tenemos esta oportunidad, podemos envolverlas en papel film muy juntas (con el mínimo aire en el interior) y dejarlas dentro de un bote de cristal. Eso sí, cada 6 meses si no las hemos usado, las abriremos y las dejaremos 15 minutos que se aireen para que no cojan moho.

Queda totalmente prohibido congelar las vainas o guardarlas en la nevera, puesto que pierden todo su sabor

Si se nos han secado un poco las vainas, podemos intentar recuperarlas, sumergi√©ndolas un poco en agua tibia tirando a caliente (luego secarlas bien), y si por el contrario tienen mucha humedad y un poco de moho, limpiaremos las vainas con un trapito humedecido en alcohol y las introduciremos al horno a 70¬ļ‚ÄĮC durante 5 minutos.

 


 

Ahora ya sabemos un poco más sobre este ingrediente tan preciado en la repostería y que tanto sabor da a nuestros dulces, en el próximo post os hablaré sobre los extractos, esencias y aromatizantes de la vainilla, puesto que hay muchos y también debemos saber reconocerlos para sacarles el máximo partido.

Si soléis ver mis recetas veréis que me encanta usar la vainilla en cientos de mis recetas, en galletas (ya que se ven las semillas y quedan preciosas, además de deliciosas), en helados, en la pannacotta, en las natillas, así que os animo a usarlas, ya que les dará a nuestros dulces un toque exótico que nos enamorará.

Mil besos amores

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